Brațe Deschise pentru Lumea Musulmană (Viața lui Samuel Zwemer)

Acasă / Articole / Brațe Deschise pentru Lumea Musulmană (Viața lui Samuel Zwemer)

În decembrie 1946, Samuel Zwemer s-a adresat primei conferințe studențești de misiune care a fost mai târziu cunoscută sub numele de Urbana. Potrivit istoricului Universității Yale, Kenneth Scott Latourette, „Nimeni, de-a lungul secolelor de misiune creștină printre musulmani, nu a meritat mai mult decât Dr. Zwemer numele de Apostolul  al islamului.”

J. Christy Wilson, biograful lui Zwemer, afirmă în mod uluitor faptul că Zwemer, împreună cu Robert Speer (1867–1947) întemeietorul Mișcării Studenților Voluntari, „au influențat probabil mai mulți tineri și bărbați să intre în lucrarea misionară decât oricare alte două persoane din toată istoria creștinătății.”

Domnul Isus merită

Zwemer s-a născut în Vriesland, Michigan, la 12 aprilie 1867 și a crescut în Biserica Reformată Olandeză. A mers la Hope College din Holland, Michigan și Seminarul New Brunswick din New Jersey, cel mai vechi seminar independent din America.

În timpul seminarului, el și prietenul său James Cantine au decis să meargă înspre lumea musulmană. Au contactat mai multe agenții de misiune, care au fost de părere că această aventură este o prostie. Răspunsul lui Zwemer a fost: „Dacă te cheamă Dumnezeu și niciun bord de misiune nu vrea să te trimită, fă o gaură prin acel bord și mergi oricum.”

Așadar, au găsit biserici care le-au confirmat chemarea și au crezut în misiunea pe care o făceau.

În iunie 1890, la 23 de ani, Zwemer a părăsit Statele Unite pentru a merge misionar în lumea musulmană. După șase ani ca misionar necăsătorit, s-a căsătorit cu Amy Wilkes, o asistentă misionară care venise din Australia cu Church Mission Society. Au fost căsătoriți timp de patruzeci de ani până la moartea ei pe 25 ianuarie 1937, când Zwemer avea 69 de ani.

Au avut două fiice, Ruth și Katharina, ambele au murit la o săptămână diferență una de cealaltă, în Bahrein, anul 1904. Ruth avea patru ani. Katharina avea șapte ani. Pe mormintele lor este consemnat, „Vrednic este Mielul care a fost junghiat să primească bogăția.”

Cincizeci de ani mai târziu, Zwemer urma să privească înapoi la acei primi ani de luptă și să spună: „Dar bucuria pură a acestei perioade se întoarce … Cât de bucuros aș călători din nou spre un port maritim neocupat al Arabiei de Vest.”

Viața începe la șaptezeci de ani

În 1929, Zwemer a acceptat o profesie la Seminarul Teologic Princeton și a ocupat Catedra de Istorie a Religiei și a Misiunii Creștine în octombrie 1930. A lucrat acolo până la pensionare, la 71 de ani, în 1939.

„Pensionare” este cuvântul greșit. El va mai trăi încă paisprezece ani. Până când a devenit prea slab în trup nu a încetat niciodată să călătorească și să pledeze pentru cauza misiunii mondiale. A murit în 2 aprilie 1952, la zece zile după ce a împlinit optzeci și cinci de ani.

Zwemer și-a anunțat atitudinea față de pensionare printr-un mesaj pe care l-a transmis Clubului Warfield al Universității Princeton în al șaptesprezecelea an petrecut acolo. Acesta a fost intitulat „Viața începe la șaptezeci de ani.” El a dat șapte motive pentru acest lucru:

1. Ar trebui să avem o diplomă de la școala de experiență până atunci;
2. Suntem aproape de râul care nu are niciun pod;
3. Am absolvit ucenicia în școala vieții;
4. La 70 de ani, putem privi mai bine înapoi și înainte;
5. Până în acest moment, ar trebui să știm că viața nu constă în mulțimea lucrurilor pe care le posedăm;
6. Responsabilitatea de a da mărturie pentru Dumnezeu generației următoare;
7. La 70 de ani, creștinul trebuie să răscumpere timpul și să trăiască într-o seriozitate mult mai mare.

Chiar și la bătrânețe, Zwemer era un om plin de energie. Conform lui W.H.T. Gairdner, care a lucrat cu Zwemer în Cairo, acesta a fost „un motor cu aburi din Breeches.” Un exemplu al energiei și al entuziasmului său este că în 1914, când a revenit în Statele Unite, a ținut 151 de prelegeri în doar 113 zile.

Omul unui singur mesaj

Dar el nu-și risipea energia. Era concentrat. Colegul lui Zwemer, James G. Hunt, a scris: „S-ar putea spune că era un om cu o singură idee. În timp ce interesele și cunoștințele sale erau vaste, nu am vorbit niciodată cu el mai mult de zece minute fără să aducă în discuție lumea musulmană.”

Zelul său pentru acea singură idee a fost însoțit de curajului pe care îl avea. Odată în 1912, la Universitatea Al-Azhar din Cairo, cea mai importantă școală teologică a Islamului, a împărțit studenților literatură creștină și a fost raportat oficialităților. Guvernul britanic i-a ordonat să părăsească țara imediat. Așadar, a plecat în Cipru două săptămâni și s-a întors. Oficialitățile nu au mai pus presiune asupra lui. Un student a ajuns la credință.

Curajul și râvna lui Zwemer se revarsă prin cele aproape cincizeci de cărți pe care le-a scris. Explicându-și pasiunea pentru scris, el a spus: „Nicio agenție de misiune nu poate pătrunde în lumea islamică atât de adânc, să rămână atât de persistent, să fie un martor atât de îndrăzneț și să influențeze atât de irezistibil ca pagina tipărită.”

Acum este timpul potrivit

Cartea sa favorită, dintre toate câte a scris, a fost „Gloria crucii”, publicată în 1928. A fost, de asemenea, cea mai vândută carte a sa, care este tipărită și în prezent. Nu este surprinzător, prin urmare, că atunci când Zwemer a fost solicitat să vorbească la prima conferință pe tema misiunii Urbana din 1946 (înainte de a fi numită „Urbana”), a ales tema „Crucea în Trimiterea lui Hristos”. Trecuseră deja șapte ani de la „pensionarea” lui și mai avea șase ani până la moartea sa.

Al Doilea Război Mondial tocmai s-a încheiat cu un an înainte. Lumea se clătina sub incertitudinile armelor atomice și modul în care noile superputeri antagonice vor merge înainte. Zwemer și-a început mesajul,

„Toată creștinătatea și cei mai buni gânditori ai lumii necreștine întâmpină Anul Nou cu prevestiri profunde și cu conștiența unei crize. Se poate pune la îndoială dacă a existat vreodată un moment în care biserica creștină a fost asaltată de atât de mulți și atât de puternici dușmani… Peste tot, citim despre persecuție, închiderea ușilor, opoziție cruntă, așteptarea rugăciunii fără răspuns sau sabia aprinsă a martirajului. Biserica creștină este în flăcări într-o lume ostilă – o lume a deziluziei și a deznădejdii.”

Acest lucru a fost scris acum aproximativ șaptezeci de ani. Ne reamintește că nu a existat niciodată un moment ideal pentru o mare mișcare misionară. Timpul este întotdeauna acum. În aceste împrejurări, Zwemer a rostit singurul mesaj care credea că poate birui într-o astfel de lume: Mesajul Crucii.

Sabia islamului, crucea lui Hristos

El scrisese în cartea sa preferată, „Crucea este centrul universului și al istoriei.” Fără acest mesaj, nu ar exista mântuire nicăieri în lume. Trebuia să fie transmis mai departe. Oricât de mult a crezut în rugăciune, a insistat că rugăciunea nu este Mesajul Crucii. Rugăciunea nu este evanghelizare. Ea nu va îndeplini de la sine misiunea încredințată de Domnul Isus. „Ne rugăm pentru prietenii și rudele noastre. Dar îi evanghelizăm vreodată? Este mult mai ușor să vorbim despre ei cu Hristos decât să vorbim cu ei despre Hristos. ”

Mesajul Crucii era în contrast radical cu amenințările armate ale zilei.

„Sabia nu poate produce decât brutalitate; crucea, tandrețea. Sabia distruge viața umană; crucea îi conferă o valoare inestimabilă. Sabia omoară conștiința; crucea o trezește. Sabia sfârșește în ură; crucea în dragoste. Cel ce scoate sabia de sabie va pieri; cel care-și ia crucea moștenește viața veșnică.”

Dar el a insistat să le spună studenților adunați la Toronto că crucea nu a fost doar un mesaj; ea este un mod de viață. Și acest mod de viață a fost esențial în această oră critică în lucrarea de misiune:

„Istoria vieții lui David Livingstone, Henry Martyn, James Gilmour, Mary Slessor și toți marii pionieri misionari poartă amprenta cuielor… Doar cei care au suferit, care au fier prin mâinile lor, pot sluji o generație care a văzut atât de mult ‘sânge și transpirație și lacrimi.’ Nici Japonia, nici China nu vor asculta astăzi vreo evanghelie ușoară rostită de cei care nu au purtat niciodată o cruce după Isus. Trăim într-o epocă cu noi martiraje… Doar cei care iubesc mai mult adevărul decât viața sunt cu adevărat soldați ai crucii.”

Cu siguranță, acest lucru trebuie spus și în zilele noastre. Cele mai multe dintre popoarele care încă nu sunt atinse cu Evanghelia nu au niciun interes pentru o cultură occidentală moale și degenerată. Dar pot răspunde la mesajul gloriei crucii, rostit de adevărați soldați ai crucii.

La conferința Urbana din anul 1967, care a fost aniversarea a o sută de ani de la nașterea lui Samuel Zwemer, William Miller a adus un tribut acestui gigant al curajului misionar și al muncii misionare. El a spus: „Vocea rugătoare a lui Zwemer a aprins inimile multor creștini din numeroase țări, inspirându-i să lucreze și să se roage pentru lumea musulmană.”

Zwemer a spus despre apostolul Pavel: „Filosofia lui de viață a fost aprinsă și alimentată de o decizie irevocabilă.” Mari decizii de viață au loc atunci când tinerii se adună sub Cruce. Acest lucru se întâmplă undeva în fiecare zi. Rugați-vă ca aceste angajamente să fie „irevocabile”.

Preluat de la www.desiringgod.org